외로운 독거어르신 마음을 감싸는 집단상담

2022년 6월 3일

외로운 독거어르신

 

통계청에 따르면 2000년 339만 명 수준이던 노인인구는 2019년 약 768만 명으로 2.26배 늘어났는데 같은 기간 독거어르신도 2.75배 증가했다고 합니다. 열악한 환경에 내몰리는 상황에서 전국 독거어르신 인구는 빠르게 늘어나고 있는 만큼 우리 사회의 역할이 중요해지고 있습니다.

 

<홀로 일상을 보내는 독거어르신>

 

독거어르신은 일반 노인에 비해 경제적, 신체적, 정서적 결핍, 가족관계 약화로 인해 삶의 무기력, 우울감이 높아 사회적으로 고립된 생활을 합니다. 이러한 외로움과 사회적 단절은 우울감을 더욱 심화하며 더 나아가 생명을 끊는 극단적인 모습으로 나타나고 있습니다.

 

이러한 우울감을 완화하기 위해서는 자신의 삶을 돌아보면서 자신들의 강점, 예외 경험을 찾는 등 과거의 사건을 긍정적으로 재해석하는 것이 중요하다고 하는데요. 이에 상록재가노인지원센터는 바보의나눔의 지원을 받아 2021년 공모사업으로  ‘독거어르신의 우울감 완화 및 건강한 대인관계 형성을 위한 집단상담’을 실시하였습니다.

 

 

혼자가 아닌 함께하는 상담

 

프로그램은 남자 어르신과 여자 어르신을 나누어 진행하였으며, 총 8회기의 집단상담이 진행되었습니다. 집단상담 프로그램을 본격적으로 시작하기 전 두 명의 상담사와 사전 미팅을 하여 우울감이 높은 독거어르신을 대상으로 8회기를 어떻게 진행할지, 장소, 분위기 등 담당자가 준비할 부분은 어떤 것인지 주의해야 할 점은 무엇인지를 논의하였습니다.

 

집단상담 특성상 오랜 기간 동안 진행되고 회기당 시간이 길게 소요되는 부분, 본인의 이야기를 남들 앞에서 해야하는 부분 등 참여자가 노인이기에 우려되는 부분들에 대해 충분히 전문가와 논의함으로써 참여자들에게 집단상담이 효과적일 수 있도록 단단히 준비하였습니다.

 

예측과 맞게 남자 어르신의 경우 자신의 이야기를 하는 것에 대해 경계심이 강했다고 합니다. 아무래도 혼자 있는 시간이 많고 남들 앞에서 자신의 이야기를 꺼낸 적이 거의 없는 어르신들에게는 상담이라는 과정이 어려웠을 수 있습니다. 그렇지만 기대를 저버리지 않고 담당자들의 독려, 꾸준한 참여로 한 회기를 지날 때마다 조금씩 본인들의 이야기를 하고 집단상담에 적극적인 모습을 보이는 변화가 있었다고 합니다.

 

<남자 어르신 집단상담>

 

여자 어르신의 경우 장시간 지속되는 상담에 체력적으로 힘듦을 느꼈다고 합니다. 그리하여 상담 중간에 체조 프로그램, 노래 부르기 등 상담을 끝까지 참여할 수 있는 요소들을 넣어 어르신들의 흥미를 유발했습니다. 외로웠던 어르신들은 집단상담을 통해 친구도 사귀고 서로 마음을 나눌 수 있었습니다.

 

<여자 어르신 집단상담>

 

 

작지만 소중한 변화

 

처음부터 쉬운 것은 없었지만 8회기까지 혼자가 아닌 함께 하며 많은 이야기를 하기도, 들을 수도 있었습니다.

 

사전-사후 척도 검사를 통해서 어르신들의 마음의 변화를 알 수 있었습니다. 세 가지 유형의 척도(우울감, 자아존중감, 대인관계)를 사전, 사후에 실시하여 프로그램 참여 전후로 어르신들의 변화를 파악하였는데, 그 결과 각각의 척도마다  참여자의 50%이상이 개선의 효과가 있었다고 합니다.

 

또한 참여 어르신 중 한 분은 과거에 대한 상처와 좋지 않은 기억들로 마음을 굳게 닫으셨는데, 회기마다 다른 어르신들의 이야기를 들으며 용기를 얻고 본인의 과거 이야기를 적극적으로 하는 모습을 보여주셨다고 합니다.

 

혼자라는 같은 상황을 겪고 있어 서로 간의 고민, 갈등, 정서 등  다양한 주제를 집단 안에서 공감하면서 진지하게 해결방법을 논의해 갈 수 있게 되었고, 이는 어르신들에게 혼자가 아니라는 따뜻한 마음을 가질 수 있게 되었습니다.

 

<다같이 진행하는 수료식>

 

<집단상담을 마무리하는 모습>

 

상록재가노인지원센터는 집단상담 프로그램에 그치지 않고 독거 어르신들의 우울감 완화를 위해 원예치료, 미술치료, 웃음치료 등 활동적인 프로그램도 추가로 실시할 계획입니다. 앞으로도 바보의나눔은 다양한 방법으로 어르신들의 마음건강을 튼튼히 할 상록재가노인센터의 꾸준한 노력을 응원하겠습니다!

 


 

<바보의나눔 공모배분 지원현황>

연도 파트너단체명 사업명 지원금액
2021 상록재가노인지원센터 독거어르신의 우울감 완화 및 건강한 대인관계형성을 위한 집단상담 7,980,000원